10 vacances ultimes dans les Caraïbes que les gourmets adoreront

Par joris

Des plages préservées ? Vérifier. Gin-eaux claires? Vérifier. Poulet jerk tueur? Vérifiez, et vérifiez ! Lisez la suite pour des escapades insulaires de rêve pour tous les budgets

Hiver, tu nous as fait beaucoup de mal cette année. Nous avons été blottis sous des morceaux informes de toison et de duvet, le nez qui coule, les doigts figés dans cette apocalypse de neige polaire interminable. Nous sommes tellement désespérés de sentir le soleil sur notre peau que nous serions prêts à faire presque n’importe quoi pour une escapade dans les Caraïbes. Comme, disons, avaler un buffet tout compris tiède ou payer 50 € pour un steak de villégiature résistant au cuir.

Mais n’ayez crainte. Nul besoin de passer un marché avec le diable culinaire pour attraper quelques rayons. Nous avons rassemblé une liste d’endroits ensoleillés qui proposent de la nourriture et des boissons fantastiques au menu, d’un restaurant locavore avec une clientèle digne de Vogue à des plats de food-truck concoctés par le chef étoilé José Andrés. Nos choix couvrent toute la gamme des cabanes à poisson en bordure de route aux idylles des îles privées, des crash pads à petit budget aux hôtels de luxe cinq étoiles. Préparez-vous à découvrir le côté savoureux des Caraïbes.

République Dominicaine


Deux fois la taille de la Barbade avec un cinquième de la population, la Dominique sauvage est le grand secret des Caraïbes, une randonnée Robinson Crusoé de forêts tropicales luxuriantes ponctuées de volcans imposants, de rivières cristallines dévalant des gorges, de plages désertes parsemées de grottes marines . Le premier complexe de luxe de l’île est situé sur une falaise entre deux de ces plages. Ouverts en mai 2013, les six villas et bungalows écologiques de Secret Bay (à partir de 402 $) ressemblent à des cabanes dans les arbres zen, leurs bois scintillants de cœur vert guyanais et de cèdre rouge dominicain se fondant dans la forêt environnante, des baies vitrées inaugurant le turquoise. vue mer. Les aventures de naufragés abondent, de la nage dans une caverne à travers une grotte marine silencieuse à la remontée de la rivière du Caire à travers les mangroves en passant par le kayak jusqu’aux sables blancs déserts de la baie de Prince Rupert.

Il n’y a pas de restaurant sur place à Secret Bay, mais chaque bungalow et villa dispose d’une cuisine haut de gamme où vous pouvez expérimenter avec de la goyave et des ananas cueillis dans les arbres à l’extérieur, assaisonnés avec de la citronnelle et des feuilles de laurier poussant à proximité et peut-être servi avec n’importe quel poisson frais que le personnel cueille dans la mer. Ou l’hôtel organisera un chef personnel pour cuisiner deux repas par jour (comme un riche homard grillé avec une tarte à l’igname ou un curry de poisson avec du riz à la citrouille). Sur le chemin des célèbres chutes Trafalgar de l’île ou des sources chaudes de Screw, passez au bord de la route River Rock Café pour passer votre commande. Sur le chemin du retour, ils vous prépareront un festin créole – curry de chèvre, ignames, plantains et yucca accompagnés d’un punch au rhum acidulé – pour que vous puissiez souper dans un jardin surplombant la rivière.

Puerto Escondido, Mexique


Puerto Escondido n’est pas étranger aux corps chauds. Les surfeurs affluent depuis longtemps vers cette ville balnéaire de la côte du Pacifique à la recherche de ses vagues de 20 pieds. Mais le nouvel hôtel Escondido (à partir de 280 $ la nuit) a donné un coup de fouet, son design moderniste rustique attirant une foule internationale de types bohèmes gitans. Ils viennent pour les 16 palapas au toit de chaume, chacun avec sa propre piscine privée ; pour des après-midi de sieste dans des hamacs au bord de la piscine à débordement en bord de mer ; et pour le petit club souterrain intime où les choses se réchauffent vraiment après la tombée de la nuit.

Lihi Peretz est venu ici pour le surf et n’est jamais reparti. Elle gère maintenant une joyeuse bande de clochards de plage tatoués qui préparent des tacos au poisson vraiment mortels dans la cabane au toit de chaume Black Velvet Fish Taco (pas de site Web), directement sur la plage. Les surfeurs locaux passent parfois avec une dorado ou un espadon fraîchement pêché et laissent les chefs travailler leur magie. Après le dîner, faites une balançoire au funky Palma Negra, un stand de crème glacée décontracté qui propose des saveurs créatives basées sur ce qui est frais sur le marché local.

Négril, Jamaïque

Le bois, le chaume et la pierre forment des maisons de jeu rustiques et funky à la boutique Rockhouse (à partir de 180 $ la nuit) à Negril. Vos décisions de vacances seront nombreuses : Petit-déjeuner au lit ou à une table de pique-nique au bord de la mer ? Sautez de la falaise dans la crique cristalline ou descendez l’échelle privée depuis votre chambre ? Un massage en plein air ou un flotteur dans la piscine à débordement d’eau salée ? Punch au rhum ou punch au rhum ? De nombreux invités sont tellement heureux qu’ils ne prennent pas la peine d’enfiler des chaussures alors qu’ils se promènent dans les jardins tropicaux jusqu’au bar où descendent des escaliers taillés dans la pierre jusqu’à un récif tropical coloré. Mieux encore, la fondation de l’hôtel verse une partie du produit de votre facture pour aider à construire et à réparer les écoles et les bibliothèques locales.

Un groupe de reggae marque des couchers de soleil enflammés et des repas à base de rhum au restaurant Rockhouse’s Pushcart. C’est une ambiance de brise marine et de torches tiki, de boissons à la noix de coco et de danse pieds nus. Inspirée de la cuisine de rue jamaïcaine, la cuisine en plein air sert des spécialités comme les crevettes pimentées et le curry de conques. Pour une version plus légère et moderne de la cuisine jamaïcaine, réservez une table au restaurant romantique Rockhouse de l’hôtel, au bord de la falaise. Vous n’en avez pas assez ? Dirigez-vous vers 3 Dives, une cabane à jerk en plein air à l’extrémité ouest de Negril, pour une autre portion de plats jamaïcains. Asseyez-vous près d’un feu de joie sur la plage tout en dînant sur du homard grillé avec du beurre à l’ail, avec une bande rouge froide à la main, bien sûr.

Dorado, Porto Rico


Un terrain de jeu célèbre à l’époque pour JFK, Ava Gardner et Amelia Earhart, Playa Dorado sur la côte nord de Porto Rico a retrouvé son ancienne gloire en 2012 grâce au Ritz-Carlton. La réserve Ritz-Carlton de 342 millions de dollars et 1 400 acres serpente le long de 3 miles de sable sucré autour d’une villa des années 1920 (prix? 30 000 $ la nuit) et d’un spa de 5 acres avec des soins en plein air dans des cabanes dans les arbres. Même les chambres les plus basiques (à partir de 1 000 $ par nuit) ont des murs en verre du sol au plafond qui s’ouvrent pour encadrer des vues sur l’océan de carte postale.

Vous savez que vous avez touché le jackpot de luxe lorsque même le food truck est offert par un chef célèbre. Le chéri de James Beard (et passionné de golf), José Andrés, a concocté un menu à emporter hispano-caribéen pour les duffers sur les trois parcours de Dorado Beach. Au menu ? Croissants cubains avec jambon Serrano, poitrine de porc, fromage suisse et cornichons maison ; cocktail de crevettes à l’avocat et chips de plaintain ; et sangria glacée. Aiguisez votre appétit ici, puis optez pour le menu complet de dégustation de tapas de 11 plats au premier avant-poste caribéen d’Andrés, Mi Casa.

Les Barbades


La lumière du soleil pénètre à travers les portes en bois à persiennes, donnant aux murs blanchis à la chaux une lueur nacrée. Vous sortez sur votre véranda en regardant les bateaux de pêche flotter dans la mer. Ensuite, c’est un petit-déjeuner (gratuit) composé de pain de coco fait maison, de papaye et d’ananas, et d’œufs frais locaux, servi dans un belvédère en plein air. Inspirée de l’architecture traditionnelle de Bajan, la maison d’hôtes Sea-U, semblable à un manoir, sur la côte est balayée par le vent, est composée de meubles en acajou et de chaises en rotin, de porches enveloppants et de hamacs à l’ombre des palmiers. Mais il est livré avec un prix modique (à partir de 190 $ par nuit). Aussi un vol ? Le dîner de dégustation à trois plats du chef (30 $ par personne), qui peut inclure des gâteaux de poisson Bajan suivis de marlin au beurre de rhum et de pains au gingembre, ou de poisson volant de spécialité locale avec une tarte aux macaronis, avec du pudding à la papaye pour le dessert.

Hôte de restaurants de chefs étoilés et d’un festival annuel fastueux de la gastronomie et du vin, la Barbade a l’embarras de la richesse culinaire. Mais cela s’accompagne d’un prix élevé et du genre de tracas (réservations difficiles à obtenir) qui peuvent nuire à votre île. C’est pourquoi nous vous proposons de vous diriger vers la côte sud pour une halte chez Cuz. Nichée dans un parking près du Hilton, la cabane indigo sert des sandwichs au cutter – une tour côtelée de makaire bleu poêlé, d’œuf au plat, de cheddar, de laitue, de tomate et de cornichons recouverts de mayonnaise et de sauce chili Scotch Bonnet et servis sur du moelleux Pain au sel de Bajan. Assurez-vous de l’accompagner d’une bière Banks glacée (ou trois).

Riviera Maya, Mexique


Vous arrivez en bateau, serpentant à travers les mangroves vers des villas cubiques scintillantes flottant au-dessus d’un lagon étincelant. Votre majordome vous indique votre bassin profond privé, vos douches à effet pluie intérieure et extérieure, votre baignoire et votre terrasse sur le toit. Il a servi Paul McCartney, Gwyneth Paltrow et Kate Moss, mais il ne vous le dira jamais. Voici le Rosewood Mayakoba (à partir de 810 $ la nuit), une enclave composée uniquement de suites sur la romantique Riviera Maya. Bien que les villas ressemblent à leurs propres centres de villégiature autonomes, il y a beaucoup de choses à vous inciter à jouer, d’un spa situé sur sa propre île privée à une bibliothèque de tequila de 100 étiquettes à une piscine à débordement en bord de mer qui semble se fondre dans l’océan.

Enrique Olvera a mis la nouvelle scène gastronomique mexicaine sur la carte avec son restaurant Pujol à Mexico. En 2013, le chef le plus célèbre du pays a jeté son dévolu sur Playa del Carmen, une ville balnéaire touristique animée à une demi-heure du Rosewood Mayakoba. Dans son Maíz de Mar, il y a une touche de ville – sols en béton, conduits exposés, carreaux de métro – mais le goût est tout côtier, avec des plats de fruits de mer basés sur ce qui vient d’une coopérative de pêcheurs à Puerto Morelos à proximité. Pensez aux tostadas de poulpe garni de cacahuètes et de chili morita, ou à la prise du jour cuite à la vapeur à la maya dans une feuille de bananier avec du roucou et de l’orange amère.

Saint-Martin


St. Martin est la capitale culinaire des Caraïbes, avec une saveur franco-néerlandaise sérieuse et probablement plus de bistrots, cafés et restaurants par habitant que toute autre île. Restez au centre de l’action dans la charmante ville de pêcheurs française de Grand Case au Love Hotel (à partir de 142 $). Présidé par le jeune couple français William et Muriel Demy, vous pourrez parcourir leur impressionnante carte des vins dans un bar en plein air perché sur pilotis au-dessus du sable. Les sept chambres sans tracas disposent d’un mobilier moderne aux lignes épurées (fabriqué par William) et les fauteuils poires de plage attirent une foule animée d’habitants et de jeunes couples européens qui sirotent des bulles au coucher du soleil.

Séjourner au Love Hotel vous place à distance de marche des brasseries caribéennes du charmant petit Grand Case. Assurez-vous d’y aller le mardi soir, lorsque le boulevard principal se transforme en une fête de quartier réservée aux piétons avec de la nourriture de rue au barbecue. Les restaurants de Grand Case couvrent toute la gamme, des brasseries chaleureuses comme Le Tastevin aux lieux français innovants tels que L’Estaminet en passant par les lieux de pique-nique en plein air appelés lolos. Pour une expérience caribéenne vraiment inattendue, rendez-vous dans un parc industriel à l’extérieur de la ville pour déjeuner chez Bacchus. L’ancien new-yorkais français Benjamin Laurent est le plus grand importateur de vin de Saint-Martin, et son espace de 5 000 pieds carrés abrite plus de 80 000 caisses. C’est l’endroit idéal pour passer un après-midi, des dégustations de vin au salon de cigares et de rhum aux déjeuners franco-antillais de steak de thon Rossini ou de tarte au poisson avec sauce au beurre blanc aux herbes.

Sainte Lucie


Vous pensez que le chocolat et la romance sonnent comme un cliché ? Ensuite, vous n’avez jamais été à 1 000 pieds d’altitude dans une plantation de cacao du XVIIIe siècle au milieu d’une forêt tropicale torride. Les producteurs de chocolat de boutique Hotel Chocolat (à partir de 500 $ par nuit) ont acheté le plus ancien domaine de Sainte-Lucie en 2006 dans le but d’aider à relancer l’industrie du cacao de l’île. Mais ce n’est pas devenu un véritable hôtel – nommé Boucan d’après le torréfacteur de fèves de cacao de l’entreprise – jusqu’en 2012. Maintenant, vous pouvez vous cacher au milieu des chambres voûtées du pavillon, en admirant les pics émeraude des Pitons depuis votre véranda ou la piscine à débordement en quartz noir.

Parce que Boucan se trouve dans une plantation en activité, vous pouvez vous joindre aux chocolatiers pour cueillir des gousses et les transporter de haricot en bar (ou de truffe, si vous voulez). Et le restaurant fait un usage créatif de ses récoltes, garnissant le steak d’une sauce au porto au chocolat noir, enrobant le filet de porc d’une croûte de chapelure au cacao et aux herbes. (Faites-nous confiance : ça marche.) Les vendredis soirs, dirigez-vous vers le village de pêcheurs d’Anse la Raye pour les frites de poisson hebdomadaires, un barbecue et une fête de rue. La soca retentit des haut-parleurs tandis que les pêcheurs lancent des beignets de vivaneau rouge, de conque et de morue salée sur des grilles de barils de pétrole.

Tulum, Mexico

Cette ville balnéaire bordée de jungle à une heure et demie au sud de Cancún est passée d’un avant-poste hippie endormi à une escapade bohème pieds nus pour des gens comme Sienna Miller et Jade Jagger, Jude Law et Benicio del Toro. Mais contrairement aux escapades tout aussi glamour, vous n’avez pas besoin d’une fortune pour vous détendre au milieu des gros canons. À la Casa de las Olas de cinq suites (à partir de 175 $ la nuit), de la gaze de rêve drape des lits à baldaquin, une plage sucrée se trouve juste devant votre porte et des hamacs se balancent au bord de la mer. Bien qu’il n’y ait pas de restaurant sur place, ce n’est qu’à quelques pas des endroits mexicains terreux comme El Tábano.

Le chef de Manhattan, Eric Werner, prouve que vous n’avez pas besoin d’une gamme Viking pour préparer des plats très sophistiqués. Sa cuisine au Hartwood en plein air n’a que deux murs et un palmier qui pousse à travers le toit. Il n’y a pas d’appareils – tout est fait à la main et cuit dans un four à bois ou un gril ouvert avec des produits d’élevage, du poisson et du porc entièrement locaux. Cela pourrait signifier une salade de pastèque grillée avec du queso fresco un jour où un wahoo entier avec de la mandarine et de la marjolaine le lendemain. La seule chose que son restaurant a en commun avec New York : la file de jolies personnes qui attendent pour entrer.

Saint-Christophe


De la ferme à la table cette année avec l’ouverture de Belle Mont Farm (pas encore de prix), un hôtel écologique de 92 chambres qui sera la pièce maîtresse d’un tout nouveau complexe de villégiature. Conçu par l’architecte Bill Bensley, l’hôtel s’inspire de l’héritage colonial de l’île pour les villas d’une chambre avec des fenêtres et des portes à persiennes qui s’ouvrent sur deux vérandas privées, une avec une baignoire sur pattes et une douche à effet pluie extérieure. Des iPad chargés de films sont diffusés sur un projecteur et un écran géant déroulant pour les soirées cinéma dans la chambre (pop-corn inclus). Plus tard cette année, ils ajouteront un spa niché dans une mangueraie et un parcours de golf de 18 trous conçu par Ian Woosnam avec des plantes comestibles.

Vous vous réveillerez chaque matin avec une caisse de produits frais de la ferme sélectionnés parmi les 100 variétés de mangues biologiques, 25 sortes d’avocats, de pois cajan, d’artichauts et de fruits de la passion qui ont été plantés sur la propriété. Dirigez-vous vers l’école de cuisine qui ouvrira bientôt ses portes pour apprendre à cuisiner des plats locaux avec des aliments cultivés ou cueillis sur place. Goûtez ensuite aux plats fraîchement récoltés aux influences caribéennes à la Table, le restaurant gastronomique qui ouvrira avec l’hôtel. En attendant, dirigez-vous vers Old Road, la première colonie britannique des Caraïbes, pour goûter la pêche du jour à Sprat Net. Les pêcheurs de l’île jettent leurs prises sur la table. Vous choisissez le homard, le vivaneau et le mahimahi, puis vous vous installez parmi les habitants aux tables de pique-nique au bord de l’eau pendant qu’il est grillé dans la cuisine en plein air. Ils servent le tout sur des assiettes en polystyrène avec du pain frit, de la salade de chou, des épis de maïs et, bien sûr, une infusion glacée.