L’histoire de la Jamaïque

Par joris

Les premiers habitants de la Jamaïque, les Tainos (également appelés Arawaks), étaient un peuple pacifique que l’on croyait originaire d’Amérique du Sud. Ce sont les Tainos qui ont rencontré Christophe Colomb lorsqu’il est arrivé sur les côtes de la Jamaïque en 1494. Les colonies espagnoles ont prospéré jusqu’aux années 1600. Au cours des années 1650, les Espagnols ont perdu la Jamaïque au profit des Britanniques, qui ont établi de grandes et lucratives plantations de canne à sucre.

En 1694, la Jamaïque est attaquée par les Français, dirigés par l’amiral Du Casse. Les Français étaient bien plus nombreux que leurs adversaires, mais ont finalement été refoulés, après avoir perdu des centaines d’hommes dans le conflit; cependant, ils ont réussi à endommager ou à détruire de nombreux domaines et plantations de canne à sucre en Jamaïque.

Edward Trelawny est devenu gouverneur en 1738 et a poursuivi l’une des carrières politiques les plus appréciées du siècle. Il a réussi à négocier un traité avec les Marrons, qui étaient des descendants d’anciens esclaves vivant dans les collines de la Jamaïque. Il y avait eu un conflit en cours entre les Marrons et les colons, qui a été résolu par Trelawny en accordant aux Marrons des parcelles de terre, en les exonérant d’impôts et en leur permettant de se gouverner eux-mêmes.

Le commerce des esclaves entre l’Afrique et la Jamaïque a finalement été aboli en 1807 et aucun esclave supplémentaire ne devait être amené sur l’île après le 1er mars 1808. Historiquement, une grande partie du succès de la Jamaïque était basée sur le travail des esclaves, ce qui a conduit à de nombreux conflits. . La loi d’émancipation de 1834 a déplacé les esclaves vers un système d’apprentissage qui était censé être un changement dans la bonne direction, même s’il était en proie à des problèmes. L’esclavage a été officiellement aboli en 1838, date à laquelle de nombreux anciens esclaves d’origine africaine se sont dispersés dans d’autres parties de la Jamaïque, laissant les propriétaires de plantations dans le besoin de travailleurs. nombre de ces propriétaires se sont tournés vers la Chine et l’Inde comme source de main-d’œuvre.

Dans les années 1930, deux personnages, qui ont depuis été nommés héros nationaux, ont commencé à faire des vagues en Jamaïque : Norman Manley et Alexander Bustamante. Bustamante a fondé le Bustamante Industrial Trade Union (BITU), le premier syndicat de la Jamaïque, ainsi que le Jamaica Labour Party (JLP) et est devenu le premier Premier ministre de l’île. Manley était un négociateur qualifié, un défenseur des droits des travailleurs et le fondateur du People’s National Party (PNP). C’est le 6 août 1962 que la Jamaïque obtint son indépendance de la Grande-Bretagne et hissa pour la première fois son propre drapeau.

L’île est le berceau du rastafarisme et le mouvement a joué un rôle énorme dans la Jamaïque du XXe siècle. Dans les années 1930, le leader politique Marcus Garvey, qui dirigeait la United Negro Improvement Association, a encouragé les gens à « Regarder vers l’Afrique », où il a prédit qu’un roi noir serait couronné, qui servirait de rédempteur.
Peu de temps après, Haile Selassie fut couronné empereur d’Ethiopie ; le mot Rastafari vient du nom de naissance de Selassie, Tafari Makonnen, et du mot « Ras », qui signifie « prince ». Bien que Selassie ne se soit jamais considéré comme Dieu, les disciples le voyaient comme un sauveur qui aiderait à ramener les Noirs en Afrique, où ils pourraient vivre en paix dans leur patrie ; Les adeptes d’aujourd’hui sont moins susceptibles de rechercher un retour littéral en Afrique.

Le rastafarisme s’est installé en Jamaïque et des adeptes comme Bob Marley ont contribué à faire passer le mot et à populariser le mouvement. Historiquement, la marijuana a joué un rôle dans le rastafarisme, car les adeptes croient que son utilisation peut les rapprocher de Dieu, bien que la marijuana continue d’être illégale en Jamaïque. Les adeptes du rastafarisme, dont le nombre est estimé à un million, portent leurs cheveux en dreadlocks, évitent la viande, en particulier le porc, encouragent la consommation d’aliments non transformés et évitent l’alcool ; la religion met fortement l’accent sur l’acceptation personnelle de Dieu, le respect de la nature et la valeur de la vie humaine.