Pourquoi devriez-vous voyager sur la côte française du Cognac

Par joris

Sable, soleil, coquillages et… Cognac ? Cela peut sembler un mélange improbable, mais la partie la plus à l’ouest de la célèbre région française de Cognac s’avance dans l’océan Atlantique et crée une pittoresque « côte de Cognac ».

Historiquement, l’accès facile à l’Atlantique attirait les fabricants d’eau-de-vie français. C’est même si les sols sablonneux de la région étaient considérés comme moins hospitaliers pour les raisins que les sols riches en craie des crus centraux de Cognac, ou les meilleurs vignobles.

Ces conditions sablonneuses se sont avérées bénéfiques lorsque le phylloxera a balayé l’Europe. Le ravageur ne pouvait pas s’enfouir jusqu’aux racines de la vigne à travers le sol instable, car leurs tunnels s’effondraient, ce qui empêchait la zone d’être largement affectée par l’épidémie.

Les villes portuaires construites autour des ports côtiers ont prospéré alors que les marchands acheminaient le Cognac et d’autres marchandises vers des acheteurs assoiffés en Angleterre, en Amérique et au-delà. Les phares et les bateaux bordent toujours ces fronts de mer.

L’air marin offrait également des options intéressantes pour mûrir le Cognac, ce qui a conduit les producteurs astucieux à construire des caves à portée de voix des vagues. Certains des brandys qui en résultent se lisent presque comme un croisement avec Islay Scotch, un autre spiritueux aux influences maritimes, ou présentent des notes nuancées de caramel salé.


Pensez à l’Île de Ré comme les Hamptons ou Martha’s Vineyard of France. C’est un endroit nautique-chic avec des kilomètres de plages de sable blanc vers lesquelles les nantis affluent. De nombreux Parisiens y ont des résidences secondaires et, pour les célébrités, c’est une alternative discrète aux stations balnéaires fastueuses de la Riviera.

De nombreux habitants utilisent des bicyclettes pour se déplacer, remplissant des paniers avec les produits des marchés locaux. Ils naviguent dans les rues pavées de la ville et passent devant des maisons pittoresques aux toits en terre cuite et aux volets peints en vert ou en bleu. De petits restaurants bordent le port, où les visiteurs sirotent du vin et regardent les bateaux glisser sur l’eau.

Plus près de la plage, de petites cabanes à huîtres – cabanes ou cabanes – servent des bivalves frais. Au printemps vient la récolte des minuscules pommes de terre de l’Île de Ré, seule variété bénéficiant du statut d’Appellation d’Origine Contrôlée (AOC). Ils sont connus pour leur douce saveur maritime, en partie grâce aux algues utilisées pour les fertiliser.

PEUT-IL Y AVOIR DU TERROIR DANS LES SPIRITUEUX ?


À la fin des années 1990, Camus Cognac a commencé à travailler ici avec des viticulteurs locaux. Bien que la maison de Cognac existe depuis 1863, travaillant avec des raisins dans une variété de crus traditionnels de Cognac, l’entreprise était audacieuse.

« Quand il y a une tempête, la mer passe sous le vignoble », explique Jean-Dominique Andreu, directeur marketing de Camus. « La terre est bien différente, et bien sûr, le vin [qui devient Cognac] n’a pas le même goût. »

Lancé en 2005, l’embouteillage Île de Ré Fine Island de Camus est élaboré à partir de raisins cultivés, récoltés, distillés et vieillis sur l’île. Il en va de même pour la mise en bouteille de l’Île de Ré Double Maturité, bien qu’elle soit également vieillie dans une autre installation ailleurs.

« C’est un profil très vierge », déclare Andreu de l’Île de Ré Fine Island Cognac. « Vous avez définitivement l’influence de la mer », qui, selon lui, donne une note iodée intense, en particulier dans l’arôme.

La Rochelle


À une courte distance en voiture à l’est de l’île de Ré se trouve la ville côtière de La Rochelle. La principale caractéristique de la destination est le Vieux Port, ou vieux port, qui est la porte d’entrée locale sur l’océan Atlantique.

Pas connue comme une destination balnéaire par rapport aux îles environnantes, La Rochelle a un peu plus une ambiance de ville, idéale pour les touristes qui recherchent des attractions historiques et culturelles. Des forteresses médiévales, construites lors d’un siège au XVIIe siècle dans la lutte entre catholiques et protestants (huguenots), entourent la ville.

En 1890, la région était mieux connue comme une plaque tournante marchande avec un port commercial accessible aux plus gros navires. L’entrée du vieux port est flanquée de deux tours imposantes : la Tour Saint-Nicolas et la Tour de la Chaîne, cette dernière nommée parce qu’une chaîne se pendait la nuit entre les deux ouvrages pour fermer le port. plus susceptibles d’arriver via l’aéroport de La Rochelle-Île de Ré.

Depuis près de 150 ans, Normandin-Mercier fait vieillir à La Rochelle son Cognac, issu de raisins récoltés et distillés dans les Crus de Grand Champagne et de Petite Champagne. En 1872, le fondateur Jules Normandin et son épouse, Justine Mercier, ont construit des grottes près d’ici pour profiter du climat frais et tempéré et de l’humidité fournie par l’océan à proximité.

Bien qu’elle n’ait pas un goût explicitement marin, « les grottes humides vous donnent un esprit doux », explique Edouard Normandin. Lui, avec sa sœur Audrey, représente la cinquième génération de la famille à élever et finir les Cognacs de la maison dans la région de La Rochelle.

Ile d’Oléron


Un pont de moins de trois kilomètres de long relie La Rochelle à l’île d’Oléron, la deuxième plus grande île de France après la Corse et l’île la plus méridionale de la côte atlantique française. C’est aussi la plus sauvage, mêlant plage sauvage, falaises de craie, dunes et marais prisés des ornithologues.

Les visiteurs peuvent voir et escalader l’emblématique phare à rayures noires et blanches de Chassiron ou se promener parmi les cabanes ostréicoles aux couleurs vives le long du port de Fort Royer, dont certaines ont été transformées en ateliers d’art.

De nombreuses plages sont bordées de pins. Environ un tiers de l’île est boisée, peut-être un aperçu de ce à quoi la grande région de Cognac aurait pu ressembler avant que les forêts ne soient défrichées dans les années 1800.

COGNAC VS ARMAGNAC


Ce n’est pas un hasard si la moitié des crus de Cognac portent le nom de la qualité perçue du bois local : Fins Bois (bois fins) et Bons Bois (bons bois). Les régions insulaires font partie de l’appellation Bois Ordinaires, mais le Cognac produit ici est loin d’être ordinaire.

En particulier, Augier, spécialiste des Cognacs mono-cépages et mono-régions, récolte des raisins Ugni Blanc cultivés sur Oléron pour sa mise en bouteille bien nommée L’Océanique. Le producteur affirme qu’il apprécie l’emplacement pour les notes minérales et l’influence océanique qu’il fournit, et cette mise en bouteille a une note de beurre salé distinctive et une astringence racée que l’on ne voit pas souvent dans le brandy.